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鸟类免遭灭绝或缘于“瘦身”

日期:2019-11-28 14:48:36 人气:861

  宏大的恐龙走向沦亡,而终极变为鸟类的小家伙却幸存下来。图片起源:JuliusCsotonyi

  当多少乎一切的恐龙都在6600万年前灭绝时,只有那些已经缩小了的——换句话说,是鸟类幸存下来。现在,大约有1万多种生有羽毛的飞鸟在天空中飞翔,从而使得它们成为一切手脚植物中品种最丰盛的物种。日前,一项新研讨揭示了为什么这个类群不断如斯胜利:这是由于鸟类在剩下的恐龙消散之前早就开端“瘦身”了。

  并未介入此项研讨的英国爱丁堡大学古生物学家StephenBrusatte表现:“这是一项令人印象十分深刻的工作,是迄今为止进行的最为全面的恐龙体型剖析。”Brusatte说:“这项研讨标明鸟类并非是一下子就变小的,但体型变小这一长期趋势的终极成果可能等候了数千万年的光阴。”

  恐龙刚刚涌现时体型也很小。大约2.3亿年前,大多数恐龙的分量只有10到35千克,体型也只有如今的中型犬那么大。但许多物种很快就飙升到牵引拖车般的大小,在3000万年里到达了1万千克。后来,像威猛的阿根廷龙这样的恐龙,其头尾长度居然有35米,分量也到达了惊人的9万千克。

  只管数百万年来,有许多恐龙变得越来越大、越来越粗笨,但有一类恐龙似乎把赌注押在了体型的缩小上——手盗龙,这是一种长有羽毛的恐龙,包含因美国片子《侏罗纪公园》而名声大噪的迅猛龙,它们终极造就了鸟类的涌现。

  为了肯定恐龙的体型毕竟如何跟着光阴的流逝而变化,由牛津大学古生物学家RogerBenson带领的一个研讨小组,将恐龙后腿骨骼化石的厚度作为其整体分量的一个指标,从而对于426种恐龙的体型大小进行了评价。

  研讨职员发觉,只管一切恐龙都在恐龙进化的初期阶段迅速变化着体型——主要是长得更大,但随后这一趋势在多少乎一切恐龙中都迅速减缓。在大多数情形下,这些恐龙后来的大小便根本坚持在这一程度上。但是手盗龙却是一个例外——这种恐龙继续进化为更大跟 更小的物种,它们在一段长达1.7亿年的光阴里扩大成一个更为普遍的生态位。

  当一颗小行星于6600万年前撞击地球后,只有那些将体重缩减至1千克摆布的生有羽毛的手盗龙,或许说鸟类幸存下来,这或者缘于它们瘦小的体型使其更容易顺应环境的变化。

  研讨职员在5月7日的《迷信公共藏书楼—生物学》上讲演了他们的这一研讨结果。

  研讨职员推断,变得更小使到手盗龙更易于顺应各种各样的栖身地,而剩下的那些恐龙——有碍于它们宏大的体型以及庞大的食品需求——却不做到这一点。

  并未介入该项研讨的美国加利福尼亚州洛杉矶县天然历史博物馆古生物学家LuisChiappe以为,这种体型的缩小对于于飞行的进化而言是必没有可少的。他说,“飞行对于于更小的植物来说会愈加容易”,由于“这会减少许多对于能量的需求”。而且Chiappe以为,在手盗龙比其余恐龙更为迅速地变化体型的这数百万年间,“它们显然是在对于没有同的鸟类形态进行测试”。

  Brusatte强调:“真正有趣的故事没有在于一些恐龙如何变得如斯宏大,而是鸟类与它们的近亲如何变得那样之小。”

  关于恐龙灭绝的起因不断是迷信界的一个争议。一些迷信家指出,在6600万年前,有一颗小行星在墨西哥海岸撞击地球,令地球涌现了因撞击惹起的地震跟 火焰风暴,同时把多少百亿吨的物资抛入大气层,遮挡住太阳的光线,令许多生物失去生存空间,傍边包含了恐龙。研讨同时指出,这场撞击却也为包含人类在内的许多新物种的进化提供了环境跟 前提。

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